Cáncer de pulmón: prevención, factores de riesgo y complicaciones

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Cáncer de pulmón: prevención, factores de riesgo y complicaciones

Los pulmones son dos órganos esponjosos que se encuentra ubicados en su pecho, y que absorben el oxígeno cuando inhalas y liberan Dióxido de Carbono cuando exhalas. El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, tanto en hombres como en mujeres. El cáncer de pulmón cobra más vidas cada año que los cánceres de colon, próstata, ovario y mama combinados.

Las personas que fuman tienen el mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón, aunque el cáncer de pulmón también puede ocurrir en personas que nunca han fumado. El riesgo de cáncer de pulmón aumenta con el tiempo y puede ser debido a la cantidad de cigarrillos que ha fumado. Si deja de fumar, incluso después de fumar durante muchos años, puede reducir significativamente sus posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón. Este tipo de patologías cobra más vidas cada año que los cánceres de colon, próstata, ovario y mama combinados.

Los síntomas del cáncer pulmonar

El cáncer de pulmón generalmente no causa signos y síntomas en sus primeras etapas. Los signos y síntomas del cáncer de pulmón suelen aparecer solo cuando la enfermedad está avanzada. Entre ello se pueden encontrar los siguientes:

  • Una nueva tos que no desaparece.
  • Tos con sangre, incluso una pequeña cantidad.
  • Falta de aliento.
  • Dolor de pecho.
  • Ronquera.
  • Perder peso sin intentarlo.
  • Dolor de huesos.
  • Dolor de cabeza.

Causas del tumor pulmonar

Fumar causa la mayoría de los cánceres de pulmón, tanto en fumadores como en personas expuestas al humo de segunda mano. Pero el cáncer de pulmón también ocurre en personas que nunca fumaron, y en aquellas que nunca tuvieron una exposición prolongada al humo de segunda mano. En estos casos, puede que no haya una causa clara de cáncer de pulmón.

Los médicos creen que fumar causa cáncer de pulmón al dañar las células que recubren los pulmones. Cuando inhala humo de cigarrillo, que está lleno de sustancias cancerígenas (carcinógenos), los cambios en el tejido pulmonar comienzan casi de inmediato.

Al principio, su cuerpo puede reparar este daño. Pero con cada exposición repetida, las células normales que recubren los pulmones se dañan cada vez más. Con el tiempo, el daño hace que las células actúen de manera anormal y eventualmente se puede desarrollar cáncer.

Tipos de cáncer de pulmón

Los médicos dividen el cáncer de pulmón en dos tipos principales, según la aparición de células de cáncer de pulmón, bajo el microscopio. Su médico toma decisiones de tratamiento según el tipo de cáncer de pulmón más importante que tenga.

Cáncer de pulmón de células pequeñas: El cáncer de pulmón de células pequeñas ocurre casi exclusivamente en los fumadores pesados, ​​y es menos común que el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas: El cáncer de pulmón de células no pequeñas es un término general, para varios tipos de cáncer de pulmón que se comportan de manera similar. Los cánceres de pulmón de células no pequeñas incluyen el carcinoma de células escamosas, el adenocarcinoma y el carcinoma de células grandes.

Factores de riesgo

Una serie de factores pueden aumentar su riesgo de cáncer de pulmón. Algunos factores de riesgo se pueden controlar, por ejemplo: al dejar de fumar. Y otros factores no se pueden controlar, como su historia familiar.

De fumar. Su riesgo de cáncer de pulmón aumenta con la cantidad de cigarrillos que fuma cada día, y la cantidad de años que ha fumado. Dejar de fumar a cualquier edad puede reducir significativamente su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Exposición al humo de segunda mano. Incluso si no fuma, su riesgo de cáncer de pulmón aumenta, si está expuesto al humo de segunda mano.

Exposición al gas radón. El radón se produce por la descomposición natural del uranio en el suelo, las rocas y el agua que eventualmente se convierte en parte del aire que respiras. Los niveles inseguros de radón pueden acumularse en cualquier edificio, incluidas las viviendas.

Exposición al amianto y otros carcinógenos. La exposición en el lugar de trabajo al asbesto y otras sustancias conocidas como causantes de cáncer, como el arsénico, el cromo y el níquel, también pueden aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, especialmente si usted es fumador.

Antecedentes familiares de cáncer de pulmón. Las personas como un padre, hermano o hijo con cáncer de pulmón tienen un mayor riesgo de la enfermedad.

Complicaciones del adenocarcinoma pulmonar

El cáncer de pulmón puede causar complicaciones, como:

Falta de aliento. Las personas con cáncer de pulmón pueden experimentar dificultad para respirar, si el cáncer crece para bloquear las vías respiratorias principales. El cáncer de pulmón también puede hacer que se acumule líquido alrededor de los pulmones, lo que dificulta que el pulmón afectado se expanda completamente cuando inhala.

Tosiendo sangre. El cáncer de pulmón puede causar sangrado en las vías respiratorias, lo que puede provocar que tosa con sangre (hemoptisis). A veces el sangrado puede llegar a ser severo. Hay tratamientos disponibles para controlar el sangrado.

Dolor. El cáncer de pulmón avanzado que se propaga al revestimiento de un pulmón a otra área del cuerpo, como un hueso, puede causar dolor.

Líquido en el tórax (derrame pleural). El cáncer de pulmón puede hacer que se acumule líquido en el espacio que rodea al pulmón, afectado en la cavidad torácica (espacio pleural).

El líquido que se acumula en el pecho puede causar dificultad para respirar. Hay tratamientos disponibles para drenar el líquido de su tórax y reducir el riesgo de que vuelva a ocurrir un derrame pleural.

Cáncer que se propaga a otras partes del cuerpo (metástasis). El cáncer de pulmón a menudo se propaga (hace metástasis) a otras partes del cuerpo, como el cerebro y los huesos.

El cáncer que se propaga puede causar dolor, náuseas, dolores de cabeza u otros signos y síntomas según el órgano afectado. Una vez que, el cáncer de pulmón se ha diseminado más allá de los pulmones, generalmente no es curable. Hay tratamientos disponibles para disminuir los signos y síntomas y para ayudarlo a vivir más tiempo.

Prevención del cáncer de pulmón

No hay una forma segura de prevenir el cáncer de pulmón, pero puede reducir su riesgo si:

No fumes, Si nunca lo has hecho, no empieces. Hable con sus hijos acerca de no fumar para que puedan entender cómo evitar este importante factor de riesgo para el cáncer de pulmón. Comience las conversaciones sobre los peligros de fumar con sus hijos temprano para que sepan cómo reaccionar ante la presión de los compañeros.

Deja de fumar. Ahora. Dejar de fumar reduce el riesgo de cáncer de pulmón, incluso si ha fumado durante años. Hable con su médico sobre estrategias y ayudas para dejar de fumar que pueden ayudarlo a dejar de fumar. Las opciones incluyen productos de reemplazo de nicotina, medicamentos y grupos de apoyo.

Evite el humo de segunda mano. Si vive o trabaja con un fumador, pídale que deje de hacerlo. Por lo menos, pídale que fume lejos de usted. Evite las áreas donde las personas fuman, como bares y restaurantes, y busque opciones libres de humo.

Prueba tu casa para el radón. Controle los niveles de radón en su hogar, especialmente, si vive en un área donde se sabe que el radón es un problema. Los niveles altos de radón pueden remediarse para hacer que su hogar sea más seguro.

Evite los carcinógenos en el trabajo. Tome precauciones para protegerse de la exposición a sustancias químicas tóxicas en el trabajo. Siga las precauciones de su empleador. Por ejemplo, si te dan una mascarilla para protegerte, úsala siempre. Pregúntele a su médico qué más puede hacer para protegerse en el trabajo. Su riesgo de daño pulmonar por carcinógenos en el lugar de trabajo aumenta si usted fuma.

Mantenga una dieta llena de frutas y verduras. Elija una dieta saludable con una variedad de frutas y verduras. Las fuentes alimenticias de vitaminas y nutrientes son las mejores. Evite tomar grandes dosis de vitaminas en forma de píldora, ya que pueden ser perjudiciales.

Ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si no hace ejercicio regularmente, comience lentamente. Trate de hacer ejercicio casi todos los días de la semana.

Haga una cita con su médico si tiene cualquier signo o síntoma persistente que le preocupe. Si fuma y no ha podido dejar de hacerlo, haga una cita con su médico, quien le podrá recomendar estrategias para dejar de fumar, como asesoramiento, medicamentos y productos de reemplazo de nicotina.

Señales con las que debes estar alerta

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